25 Dec刀叉與筷子

平安夜,我和尚敏去了一家日式國際料理餐廳吃聖誕大餐。這家餐廳並不是甚麼高級或有名的餐廳,光顧的都是年輕一族,餐廳內全部都是一對對的年輕戀人。這家餐廳不用「排隊等位」,所以我們就跑了進去。餐牌上有來自歐洲和亞洲的菜式,用的餐具是日本式﹣一隻小碟及一雙筷子。我們的聖誔大餐是典型的西餐﹣三文魚沙律、煎魚塊和牛排、朱古力蛋糕。我們用筷子去享用這個聖誕大餐,吃的時候總覺得有點奇怪。還好吃甜品的時候有湯匙,要不然用筷子吃朱古力蛋糕,雖然味道不會有任何分別,不過難免會打擊吃蛋糕的興緻吧!

用餐的時候,尚敏和我分享他第一次用筷子吃東西的感覺。我覺得他的這個經驗很有趣,所以在這裡與大家分享。當他在日本第一次學用筷子吃東西,他發現筷子是一種「會令你留意和細看自己所吃的食物」的餐具。因為用筷子去夾著食物,你需要看著你想夾起的東西,你需要一定的專注力。對於那些從小開始就用筷子吃東西的人,我們已經習慣了,所以當我們用筷子的時候,根本不用特別留神,亦不會特別專注。不過對於一個剛開始用筷子吃東西的外國人,他用筷子時要付出一定的努力和專注力是可以預見的。尚敏說,相較於刀叉,筷子會令你更留意自己正在吃的食物,因為吃每一口食物,你都要看它一趟。用刀叉就不同,你不用太留心也可以用刀叉吃東西,而且也不用特別精細和準確,那一塊肉切得大一點或細一點沒有甚麼關係,反正切開了然後用叉將它放進口裡。用筷子呢?就要有準確度﹣要夾那一件、夾起那一部分、須要多大的力度。

我從小開始用筷子,經尚敏這麼一說,就嘗試去想應用刀叉和筷子的分別。坦白說,我沒有覺得用筷子要比用刀叉會更留意和觀察所吃的食物。尚敏說,我先學會用筷子,然後再學用刀叉,是「從難到易」,我當然不會覺得怎麼樣。他先用刀叉,然後再學用筷子,是「從易到難」,感受自然不同。我只覺得,筷子比刀叉簡單和精細,簡單是因為我們只需要單手就可以用筷子,用刀叉就一定要雙手;精細是因為再小的食物﹣小至一粒米都可以用筷子夾起,這一點刀叉就做不到。於是尚敏就說,作為一種工具,筷子很明顯是人類的手的廷續,我們用筷子吃東西,就好像從前人類用手去拿食物一樣。我很同意他的觀點。用筷子夾東西,就正如用姆指和食指拿東西,只不過我們用兩支竹支或木條去代替我們的手指而已。

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